Symptome einer Herzinsuffizienz können z. B. Luftnot und Erschöpfung beim Treppensteigen sein.
Menschen mit fortgeschrittener Herzinsuffizienz sind schon beim Treppensteigen schnell erschöpft.

Herzinsuffizienz: Definition und Symptome

Eine Herztransplantation wird notwendig, wenn das eigene Herz unwiederbringlich zu versagen droht. Die Patienten leiden an einer Herzinsuffizienz („Herzschwäche“) im Endstadium. Das bedeutet, sie sind bereits auf Medikamente oder Apparate (z. B. ein Sauerstoffgerät, einen Defibrillator oder ein Herzunterstützungssystem) angewiesen, um zu überleben, und wären ohne eine Transplantation nicht heilbar.

Man unterscheidet eine akute Herzinsuffizienz, die sich innerhalb von Stunden bis Tagen entwickelt, von einer chronischen Herzinsuffizienz, die im Verlauf von Monaten bis Jahren voranschreitet. Unter den Patienten, die für eine Herztransplantation angemeldet werden, leiden die meisten an einer chronischen Herzinsuffizienz. Eine Sonderstellung nehmen Kinder ein, die mit einem schweren Herzfehler geboren wurden: Im Vergleich zur chronischen Herzinsuffizienz bei Erwachsenen verschlechtert sich ihr Gesundheitszustand oft schneller. Eine Herztransplantation ist daher rascher notwendig.

Es gibt verschiedene Erkrankungen des Herzens, die zu einer chronischen Herzinsuffizienz führen können.

Symptome einer chronischen Herzinsuffizienz

Wenn das Herz schwächer wird, kann es nicht mehr genug Blut in den Kreislauf pumpen, um die Organe ausreichend mit Sauerstoff zu versorgen. Ein herzinsuffizienter Mensch bemerkt dies vor allem am Rückgang seiner körperlichen Leistungsfähigkeit: Zunächst treten Beschwerden nur bei stärkeren Belastungen, wie z. B. Sport, auf. Im weiteren Krankheitsverlauf fühlt man sich so schwach, dass auch Tätigkeiten im Alltag zu einer Herausforderung werden.

Typische Beschwerden (Symptome) einer Herzinsuffizienz sind z. B.:

  • Erschöpfung, Leistungsminderung
  • Luftnot 
  • Ödeme (Wassereinlagerungen) – meist in den Beinen 
  • Herzrhythmusstörungen 
  • Tachykardie (schneller Herzschlag)
  • Angina pectoris (krampfartige Schmerzen im Brustkorb)

Den Verlauf der Herzinsuffizienz kann man in verschiedene Stadien einteilen. Oft wird die Stadieneinteilung der New York Heart Association (NYHA) verwendet:

NYHA I: Keine Beschwerden, normale körperliche Belastbarkeit
NYHA II: Beschwerden/Luftnot bei stärkerer körperlicher Belastung
NYHA III: Beschwerden/Luftnot schon bei leichter körperlicher Belastung
NYHA IV: Beschwerden/Luftnot in Ruhe, Bettlägerigkeit

Patienten, die vor einer Herztransplantation stehen, sind immer im Stadium IV.

Stand:
20.05.2014

Autor, Datum, Quellen

Inhaltlich verantwortlich:
Dr. med. Susanne Rödel

Erstellt am:
15.07.2010

Aktualisiert am:
20.05.2014

Quellen:
[1] Herold G: Innere Medizin, 2013
[2] de.wikipedia.org/wiki/Herzinsuffizienz (zuletzt besucht am 14.11.2013)

 

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